Uma caravana formidável

missionário pregando para os fiéis

Quanto mais forte queimava o fogo missionário em Herrnhut, mais as coisas esquentavam para Zinzendorf. Seus oponentes tentavam minar a ele e seu ministério. Em 1736 Zinzendorf foi banido da Saxônia. De lá saiu levando a família e alguns amigos importantes com ele para o oeste, para Wetteravia, nas proximidades de Frankfurt. Encontrou residência em um castelo em ruínas, o Ronneburg. Durante a década seguinte, um novo assentamento, Herrnhaag, prosperaria nas proximidades, ultrapassando Herrnhut em tamanho. Mas no Ronneburg a condessa descobriu que as coisas não iam bem. Zinzendorf estava em uma de suas viagens perpétuas quando seu filho de três anos, Christian Ludwig, adoeceu. Não havendo ajuda médica disponível, ele morreu. Quando outra criança adoeceu, a condessa Dorothea deixou Ronneburg temporariamente. Ela daria à luz 12 filhos, dos quais apenas quatro chegaram a maturidade.

Por necessidade, durante o exílio, Zinzendorf criou um "comitê executivo" itinerante que ficou conhecido como Congregação dos Peregrinos. Serviu para dirigir o trabalho missionário estrangeiro da igreja, bem como o ministério para as sociedades da Diáspora.

A Congregação Pilgrim seguia o regime de Herrnhut em orações e disciplina, mas era móvel. Os anos de exílio encontraram o grupo em Wetteravia, Inglaterra, Holanda, Berlim e Suíça. No caso de Berlim, a razão da Congregação dos Peregrinos para ir foi que em 1737 o conde fora ordenado bispo da Igreja da Morávia por um dos dois bispos sobreviventes, Daniel Ernest Jablonsky. O conde havia buscado as opiniões dos principais clérigos de sua época, incluindo o arcebispo Potter da Igreja da Inglaterra, e sendo encorajado, pediu ao idoso pregador da corte em Berlim que prestasse o serviço. Foi uma ação que demonstrou o compromisso contínuo de Zinzendorf com a sobrevivência da Igreja da Morávia. Ele havia sido ordenado ministro luterano três anos antes.

Em 1738, o conde fez uma visita pastoral ao campo missionário de St. Thomas, chegando a tempo de libertar os missionários da Morávia da prisão. Um oficial de outra igreja acusou esses morávios de não terem uma ordenação válida. Em dezembro de 1741, Zinzendorf e a Congregação Pilgrim começaram uma estadia de 14 semanas na América do Norte. Dando nome a Bethlehem, fez do assentamento ali sua base, de onde saiu em longas viagens entre os índios abrindo caminho para o trabalho missionário. Além disso, despejou grande energia nas tentativas de unir os corpos protestantes na América, argumentando que no Novo Mundo não havia história - portanto, não havia necessidade - de denominações. Mas sua tarefa ecumênica falhou e ele voltaria para a Inglaterra em 1743.

Embora o édito que o bania da Saxônia fora retirado em 1747, Zinzendorf continuou a passar mais tempo em Herrnhaag e na Inglaterra do que em Herrnhut. De Herrnhaag, apenas naquele ano, 200 irmãos e irmãs foram para seus postos de trabalho como missionários, como imigrantes para o Novo Mundo ou como trabalhadores na Diáspora. De 1749 a 1755, o clima espiritual em Londres foi especialmente favorável ao crescimento da influência da Morávia e Zinzendorf fez dessa sua sede. Porém em 1755 seu filho de 24 anos, Christian Renatus, morre em Londres. A condessa Dorothea estava a caminho quando a notícia de sua morte chegou a ela. Ela continuaria para Londres para visitar seu túmulo lá. A condessa nunca recuperou totalmente seu entusiasmo pela vida após essa perda. No ano seguinte, ela morreria em Herrnhut.

Praticamente todo biógrafo de Zinzendorf comentou sobre o remorso e a culpa que dominaram o conde após a morte de sua esposa. Por duas décadas, ele permitiu que a chefe das irmãs solteiras, Anna Nitschmann, "usurpasse" o lugar da condessa ao seu lado, enquanto ele dava cada vez menos atenção a Erdmuth Dorothea. Um ano após a morte da condessa, a camponesa Anna tornou-se esposa de Zinzendorf. Eles foram casados por três anos e morreram com duas semanas de diferença em 1760. No dia em que tomou Anna como noiva, Zinzendorf renunciou à sua posição no império como chefe de sua nobre casa, abdicando em favor de seu sobrinho, Ludwig, estando “menos inclinado do que nunca para honras mundanas”.

O ano de 1760 marcou 28 anos nas missões da Morávia; nada menos que 226 missionários foram enviados nesses anos. Como grande visionário, o incansável peregrino Zinzendorf viveu seus últimos dias em Herrnhut. Fraco e próximo da morte em 8 de maio de 1760, ele disse ao Bispo David Nitschmann ao lado de sua cama:

Suporia você que o Salvador faria tanto quanto nós agora realmente vemos, nos vários assentamentos da Morávia, entre os filhos de Deus de outras denominações e entre os pagãos? Eu apenas implorei a ele algumas das primícias deste último, mas agora existem milhares delas. Nitschmann, que caravana formidável de nossa igreja já está em volta do Cordeiro!

No dia seguinte, o conde Zinzendorf deu seu último suspiro e juntou-se à caravana daqueles que adoravam o Cordeiro em seu trono.

Karl Barth o chamou de "talvez o único cristocêntrico genuíno da era moderna". Feuerbach disse que ele era "Lutero de volta à vida". O erudito George Forell o rotulou de "o nobre Jesus anormal". O historiador da Igreja Timothy Weber lista-o como uma das "superestrelas espirituais dos anos 1700 ... que moldou o curso do Cristianismo". Iríamos identificá-lo simplesmente como o jovem governante rico que conheceu Jesus - e disse um SIM sincero.

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Submitted by missionario on Sat, 08/29/2020 - 10:14

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